Команда управления полетом научного зонда по поиску невидимых гравитационных волн завершила проверки всех восьми двигателей, начавшиеся 10 января. В ходе проведенных испытаний маломощные силовые установки смогли выдать до 30 микроньютонов каждая, что сопоставимо с давлением комара на поверхность.

Миссия Европейского космического агентства по отработке технологий, необходимых для поиска гравитационных волн, началась в прошлом декабре. Для успешности эксперимента, LISA Pathfinder необходимо оставаться в очень стабильном положении. Именно для этого и предназначаются маломощные коллоидные двигатели.

Внутри зонда находятся две тестовые массы и необходимо, чтобы они остались неподвижными относительно зонда (т.е. находились в состоянии идеального свободного падения). Маломощные двигатели позволяют противодействовать таким малым силам, оказывающим влияние на зонд, как давление солнечного света, межгалактического излучения и т.п.

На самом деле, силовые установки являются частью сложной системы компенсации внешних воздействий, в которую также входит инновационный компьютер, анализирующий силу давления внешних сил и выдающий соответствующие команды двигателям, приборы управления и другая аппаратура. Основная работа системы продлится 90 дней, начиная с июля.

Такая система компенсации, в случае успешного завершения эксперимента, может быть применена в космических телескопах, где также необходима устойчивость при наблюдении дальнего космоса. Ее можно установить на малых спутниках-ретрансляторах для точной синхронизации их полета друг относительно друга.

В настоящее время LISA Pathfinder продвигается к первой точке Лагранжа, где займет свое рабочее положение. В этом месяце ученые протестировали большинство приборов зонда, который достигнет своей конечной орбиты 22 января, и приступит к научным операциям 1 марта.

Гравитационные волны – один из последних непроверенных прогнозов из теории относительности, которую Альберт Эйнштейн опубликовал сто лет назад. Он говорил, что, поскольку массивные тела ускоряются, например, черные дыры, они производят возмущение в пространстве.

Ученые хотят понять основные характеристики этого процесса, чтобы узнать больше об астрофизических системах, которые производят его.