Уникальный информационный проект позволит широкой астрономической общественности, совместно с учеными со всего мира, участвовать в поиске экзопланет около ближайшей к нам звезды Проксима Центавра.

Та часть проекта, в котором все желающие будут делиться своими наблюдениями, в специально созданном аккаунте в Twitter, продлится с января по апрель.

В дальнейшем, после представленных наблюдений, ученые проанализируют все данные и опубликуют наиболее значимые из них в ведущем научном журнале.

Как известно, на расстоянии в 4,2 св.л. от Солнца, в созвездии Центавра, расположен красный карлик Проксима Центавра.

Предыдущие наблюдения этой звезды дали слабые намеки на присутствие в ее окрестностях какого-то малого небесного объекта. Благодаря такому проекту, организаторы хотят найти и изучить световые колебания звезды, что позволит говорить, с большой долей вероятности, о наличии планеты на орбите красного карлика.

Наблюдения планируется провести всеми основными обсерваториями и дополнить их изображениями от любых оптических телескопов со всего мира. Обсерватории и телескопы измерят яркость Проксима Центавра в течение каждой ночи на протяжении двух с половиной месяцев. Цель наблюдений – определить, вызваны ли изменения светового потока звезды процессами, происходящими в ее недрах или же орбитальной планетой.

Помимо поступления и анализа научной информации, проект, названный как Pale Red Dot, дает возможность увидеть, как проводятся научные исследования в современных обсерваториях и как астрономы со всего мира могут эффективно взаимодействовать между собой. После анализа всех данных на свет появится отчет, представляющий доказательства (или их отсутствие) наличия экзопланеты возле Проксимы Центавра.

В рамках проекта, будет подробно рассказано о тех научных методах, применяемых при поиске экзопланет, а также астрономы ответят на все вопросы, что позволит привлечь больше людей к точным и естественным наукам. Чтобы постоянно знать о новых обновлениях необходимо следить за изменениями в аккаунте с названием Pale Red Dot.

Сам проект получил свое название по аналогии с фото, переданным «Вояджером-1» в 1990 году и где можно увидеть бледно-голубую точку (наша Земля) на фоне бескрайних космических просторов. Так как Проксима Центавра – красный карлик, то астрономы уверены, что цвет экзопланеты, вращающейся возле нее, такой же красный, что и обозначено в названии проекта.

Проект Pale Red Dot начнется 15 января, а через три дня придут первые наблюдения из обсерватории в чилийской пустыне «Атакама». Поиск подобных Земле экзопланет вокруг ближайшей звезды, позволит сделать человечеству еще один шаг в направлении ответа на глобальный вопрос: одиноки ли мы? Вся полученная научная информация в рамках проекта, как, ожидается, станет доступной для всеобщего ознакомления в конце года.